Cristina

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Agente de viajes profesional, pero sobre todo viajera incansable.

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Los tesoros de Malta estaban en Gozo y Comino, pero, en el aula, aún no lo podía saber. Durante la semana estudiaba inglés en St Julian’s, en Elanguest, y en los ratos libres visitaba Valleta y alrededores, y aunque ya iba programando lo que sería mi excursión a Gozo y Comino, aún no podía saber la impresión que me haría ver los paisajes de las dos islas, o mejor, los tesoros de Malta.

Excursión a Gozo y Comino

Excursión a Gozo y Comino

Visitar Comino es alcanzar un pequeño paraíso en el Mediterráneo.

En mi excursión a Gozo y Comino, la primera isla que visité, en todo viaje hay un orden, fue Comino. Con tan solo 3,5 Kms cuadrados, es un escondite perfecto. Es ideal para recorrer a pie y buscar un rincón apartado para poder disfrutar de una lectura, en mi caso me acompañaba Seda de Baricco, o para perderte –los escondites también sirven para eso- en el increíble azul del mar que la rodea.

Cómo llegar a Comino

Para llegar a Comino, el santuario de los Caballeros de Malta, desde Saint Julian’s es muy fácil, aunque si vas en transporte público te  llevará una hora y cuarto aproximadamente –fácil no significa rápido-. Delante de la escuela de Elanguest para el autobús que te lleva directo a Cirkewwa, el número 222, y pasa cada media hora. Si visitáis Malta en temporada alta os aconsejo coger el autobús pronto, ya que sino, al llegar a Comino estará lleno de gente, en mi caso al visitar la isla en abril, la verdad es que aunque llegué a media mañana, no había demasiada gente. En Cirkewwa hay que coger un pequeño ferry que por 10€ vas y vuelves. No es el mismo ferry que lleva a Gozo, caben unas 50 personas y en él no puedes embarcar el coche.  El trayecto dura  25 minutos. Fue un viaje un poco movido y al regreso de visitar Comino, nos dio una vuelta por unas pequeñas cuevas que hay. En la temporada en la que yo fui el último ferry era a las cinco de la tarde, hay que tenerlo en cuenta para poder planear bien la excursión a Gozo y Comino.

Al acercarnos a la isla con el pequeño ferry ya se puede ver la famosa laguna azul, conocida como Blue Lagoon, en realidad una bahía, y más a lo lejos, la defensiva Torre de Santa María. Toda una promesa de lo que encierra este tesoro de Malta –Lo importante no es cómo llegar a Comino, es encontrártela-. Al bajar decidí dar un pequeño rodeo por la isla, la gente suele quedarse en la misma Blue Lagoon, haciendo fotos, pero recomiendo dar un pequeño paseo, ya que así fue como encontré una pequeña playa alejada de la gente, justo al lado de un camping. Si vais con más tiempo podéis intentar alojaros en él, debe ser una experiencia increíble disfrutar prácticamente a solas de la isla.  Una pequeña iglesia en el camino os podrá ayudar a localizar la playa y el camping… Así que ¡Atentos al camino!

A parte de la iglesia que nos marca el camino, del camping, de un hotel y de las furgonetas de comida rápida para un aprieto, la isla, de un árido espectacular y con no más de diez habitantes estable, no ofrece muchos servicios más ¿Entonces, dónde está la belleza de Comino?

blue lagoon

Disfrutar del agua cristalina, de la arena fina, de los peces que se pueden ver en el agua tan transparente, y de alguna que otra actividad acuática, son argumentos válidos para una excursión a Gozo y Comino.  Y cómo no… Bañarse en el Blue Lagoon, nombre cinematográfico donde los haya, pero que sí, que hace justicia a lo que te encuentras. Un gran azul turquesa de poca profundidad casi abrazado por la pequeña isla de Cominotto, a la que se puede llegar nadando o con algún tipo de embarcación. Ahora puedo decir que mi primer baño de la temporada fue en Blue Lagoon, en el mediodía de la bella Malta.

Pero mi excursión a Gozo y Comino debía continuar. Así que…

Cómo llegar a Gozo

Gozo es la segunda isla más grande del archipiélago y está situada al norte de Malta. Es mucho más tranquila, más verde que Comino y sin tanta masificación como la isla principal.

Para llegar a Gozo, la opción hasta alcanzar el ferry es la misma que para ir a Comino, el autobús 222 que va a Cirkewwa. Una vez allí, para seguir con vuestra excursión a Gozo y Comino, hay que tomar el ferry de la compañía Gozo Channel , donde si tienes coche puedes embarcarlo y visitar la isla cómodamente en él. Un dato curioso es que pagas al regreso, en el puerto de Gozo, antes de entrar al ferry pasas por una pequeña taquilla y allí compras el ticket, para una persona el precio es 4.65€, el trayecto no suele durar más de 25 minutos y en él se puede observar la isla de Comino a lo lejos.

Opciones para visitar Gozo

  • Un coche alquiler sería la mejor opción, ya que tienes la libertad de no depender de horarios de autobuses.
  • Autobús local, el bonobus de Malta no sirve en Gozo, se deberá comprar un ticket para un día, precio 2,60€
  • Al llegar al puerto hay varios minivans y taxis que recorren en pequeños grupos la isla.
  • El autobús turístico.

Después de valorar las diferentes opciones, finalmente, para seguir con mi excursión a Gozo y Comino, me decidí por el autobús turístico; aunque no me gusten este tipo de visitas, el tener poco tiempo para la isla era la  mejore opción ¡Por 10€ tenía autobús para toda la jornada! Y me daría tiempo de visitar lo imprescindible de Gozo. Pero ¿Qué ver en Gozo?

Qué ver en Gozo

  • Cueva Calypso

Según la leyenda ¿Y por qué no ha de ser verdad? Aquí estuvo Ulises durante siete años seducido por la ninfa Calipso –cautiverio de amor hechizado-. Desde el mirador  hay preciosas vistas de la playa Ir-Ramla, una de las pocas playas con arena natural en las tres islas que forman Malta.

  • Templos de Ggantija

Merece la pena, de veras, pero no daba tiempo para más, teniendo en cuenta que la frecuencia del bus es de 45 minutos, no me habría dado tiempo de llegar a Azure Window ¡Y había que ir!

  • Azure Window  Fungus Rock en Dwejra Bay

La ventana azul, Azure Window,  es uno de los fenómenos paisajísticos más espectaculares de la isla. El viento y el agua han formado esta figura tan especial, una ventana con vistas de primera al azul del mar mediterráneo.

Azure Window

Además en la zona también puedes disfrutar de otros enclaves:

Fungus Rock, situada delante de Azure Window, es un islote de piedra caliza de unos 60 metros situada a la entrada de la bahía de Dwejra Bay.

Playita Inland Sea, al lado de Azure Window y Fungus Rock, pequeña laguna con un pueblo pesquero,  por 3.50€  puedes hacer paseo en las típicas barcas de pescadores por las grutas hasta llegar a mar abierto.

 Por todo ello, esta zona de Gozo es todo un paraíso para los submarinistas.

barcas en azure window

Victoria

 Es la capital de la Isla, conocida por sus habitantes como Rabat, dominada por la Cittadella y con una parte elevada y fortificada. La ciudad moderna ha ido creciendo a las afueras de las murallas.

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  • Este post se realizó a partir de la invitación recibida por Elanguest
  • Una experiencia personal tal como se vivió
  • Qué hacer y ver en Malta

Había estado en Malta, pero sólo fue una de esas pequeñas paradas de crucero que te dejan la miel en la boca y la tristeza de tener que salir corriendo para no perder el barco. Por eso recibir aquel  correo del equipo de Elanguest era más que una tentación:

Estudiar inglés en Malta

Elanguest me permitió conocer Malta

Elanguest me permitió conocer Malta

¿Una escuela de inglés en Malta? La idea me gustaba, una semana entera con ellos aprendiendo inglés, con gente nativa, con el mejor clima del Mediterráneo, y la vida más económica que en Irlanda o Reino Unido, el azul de una isla… A ver… Ese era el listado de las cosas positivas ¿El de las negativas? No había… Bueno, quizá, como mucho, saltarme el gimnasio durante una semana; pero vaya, pecatta minuta.

Al llegar al pequeño aeropuerto de Malta ya supe que la elección no podía ser errónea; dejaba atrás días fríos en Barcelona, y en la isla me recibía un agradable calor.  Me emocionaba el poder disfrutar de un viaje así, en solitario, como hacía tiempo que no hacía. Así que cuando el chófer de la escuela me vino a buscar no pude más que contestarle con una sonrisa, Yes I’m Cristina. Por delante toda una semana para estudiar inglés en Malta.

LA ESCUELA

La localización  de la escuela es buena: En el centro de la localidad turística de St Julian’s, en la costa de Malta, justo en una calle concurrida, con pubs, mucho movimiento, restaurantes, y cerca de una zona con hoteles y supermercados (visité en muchas ocasiones el Scotts, el más económico y grande de la zona).

La escuela de Elanguest está orientada a estudiantes adultos (no aceptan a menores de 18 años) lo cual me gustó mucho, porque la gente va a estudiar y no a perder el tiempo. Las clases, más prácticas que teóricas; sólo se permite utilizar el inglés, por lo que siempre se está practicando el idioma. Espacio no falta: La vida de la escuela gira alrededor de dos edificios, el principal con las oficinas, la cafetería, las aulas y una espectacular terraza ideal para estudiar y practicar inglés con los otros estudiantes; y el secundario, enfrente del primero, con algunas aulas más y, también, destinado al alojamiento.

 

Una terraza para disfrutar... Y estudiar.

Una terraza para disfrutar… Y estudiar.

Disponen de apartamentos sólo para estudiantes; básicos, pero muy correctos, con lo imprescindible, y puedes elegir compartir habitación o no ¿Mi sorpresa? Disponía de wifi, y eso, ya sabéis, para un blogger viajero es esencial.

LAS CLASES

Lo que a todos nos tira atrás de aprender un idioma es el temor a unas clases aburridas; pero qué alivio al dar mi primera sesión. En Elanguest, las clases son amenas y divertidas, y con grupos reducidos. En mi caso, pude estudiar inglés en Malta con un español, una chica de Ucrania, dos de italia, una colombiana, una rusa y dos suizos.

El centro está abierto durante todo el año, excepto por Navidad, y puedes elegir cursos de una semana hasta de un año completo.

Las clases empiezan todos los lunes, si es tu primer día deberás ir a las 8 para que te hagan la prueba oral que, junto al test previo que habrás realizado en casa antes de venir a Malta, sirve para determinar tu nivel y asignarte la clase. Y no te preocupes porque te van a cuidar; el primer día, en el descanso de la clase, para los nuevos alumnos hay una pequeña reunión para explicar el funcionamiento, las excursiones que realizan, la persona de contacto para cambiar de nivel, y cualquier otra cuestión que se te ocurra o necesites.

APROVECHA PARA VISITAR MALTA

Si viajas a estudiar inglés en Malta, sin duda vas a querer conocer la isla. Aquí te propongo todo aquello que hice en las horas libres que me dieron en la escuela.

Llegando a Malta

Llegando a Malta

Sant Julian’s, lugar donde se encuentra Elanguest, es un buen punto para conocer Malta;  justo en frente de la  escuela hay una parada de bus, con conexiones al aeropuerto, a  Valletta y a otros puntos de interés de la isla. Compré un ticket para viajar en autobús durante siete días por 6,50€, no válido para autobuses nocturnos. Eso sí, paciencia, como en toda isla, los autobuses son lentos, pasan cuando quieren, no hay autopistas ni carreteras rápidas. Así que slow travel… Al menos puedes aprovechar las esperas y trayectos para hacer los ejercicios de clase, o, bueno, para quedarte embobado mirando el paisaje por la ventana.

Valletta

Valletta, la capital de Malta, está situada a veinticinco minutos en bus de la escuela, se pueden utilizar los autobuses  12 y 13 que te dejan en la Plaza de la Fuente de Tritón, lugar muy céntrico para conocer la ciudad amurallada paseando tranquilamente y disfrutando de las vistas al mar.  Declarada en 1980 Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una ciudad barroca, con fortificaciones y gigantescas murallas de piedras que convergen en el Castillo de St.Elmo, con calles estrechas y empinadas. En Malta, al ser una antigua colonia Británica, todavía pueden verse muchos elementos típicos Británicos, como las cabinas telefónicas o los buzones de correos.

Paseando por Malta

Paseando por Mdina

Valletta se puede conocer dando un paseo por su casco histórico, la calle principal es Republic Street, por el centro podremos encontrar la Catedral de San Juan Bautista, el Palacio de los grandes Maestres, la Biblioteca, la Casa Rocca Piccola, City Gate, Teatro Manoel. Una de las visitas imprescindibles es el puerto, con sus casitas de colores.

Justo los días que yo estaba para aprender inglés en Malta,  se celebraba el Firework,  festival en Valletta para celebrar los 10 años de la entrada de Malta a la Unión Europea (1 de mayo). Durante los días previos al Firework la verdad que no vi mucha gente, ni en Valletta ni en el resto de la isla, pero  este día casi toda la isla va a a la ciudad, la gente sale a la calle, con sillas y mesas de picnic y esperan a la hora del inicio de los fuegos.

Excursiones alrededor de Valletta

Enfrente de Valletta se encuentran “las 3 ciudades”: Birgu, L- Isla y Bormla (antiguos nombres, ahora se las conoce como Vittoriosa, Senglea, Conspicua), con esa topografía urbana típica maltesa de  calles empinadas que dan al mar. Desde ellas hay unas vistas muy bonitas de Valletta. Para llegar a éstas tres ciudades se debe ir primero a Valletta i des de allí coger los autobuses 1 o 2, las tres ciudades se pueden visitar andando.

 

Autobuses coloridos de Malta

Autobuses coloridos de Malta

Mdina , conocida como la ciudad del silencio. Había leído mucho de la antigua capital medieval y tenía muchas ganas de visitarla pero al llegar tuve una leve decepción (sí los viajes también son eso). Las pequeñas callejuelas y las puertas de colores eran muy bonitas, pero en las calles no había movimiento, los únicos paseantes éramos algunos turistas, y la gente es precisamente la que puebla los lugares; sin ellos, te falta algo, y los sitios se quedan un poco vacíos de sentido. Aunque en Rabat, población colindante y que se puede considerar la parte moderna de Mdina, en la plaza del pueblo había más vida, movimiento típico de barrio, con señores en el bar y otros parroquianos en misa. Una de las visitas más interesante son las catacumbas de San Pablo y Santa Águeda.

Para disfrutar de las vistas al mar, no dejes de visitar Dingli; sus acantilados, que en otros tiempos dejaron a salvo esta población de los piratas, son uno de los espacios naturales más bonitos de Malta, ideales para ver la puesta de sol sobre el azul del mar. Otro paraje natural es la Blue grotto, cerca de Dingli, pero yo, al depender de los horarios de los autobuses, no los pude ver. La mejor opción para ir, sin duda, es alquilar un coche.

pescadores de Malta

Pescadores en Marsaxlokk

Marsaxlokk; esta localidad de nombre impronunciable, tiene un pequeño puerto pesquero, con las típicas embarcaciones maltesas (luzzus con Ojos de Horus/Ojo de Osiris). No te puedes perder el mercado de pescado que se organiza los domingos por la mañana. Lugar ideal para comer pescado fresco y nada caro.

Otras excursiones alrededor de Valletta son las de Gozo y Comino, que os explicaré en otro post más detalladamente.

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  • Próximo viaje a Malta para estudiar inglés
  • Cinco cosas que hacer en Malta
  • Podrás seguir mi viaje #LearnMalta

vistas de Malta

Esta es mi primera vez…

La primera que viajo sola para estudiar inglés. Mañana me subiré en un avión dirección Malta, que no es la primera vez en la que estoy. Aunque de mi anterior ocasión sólo conozco La Valeta, de una breve parada con un crucero y de ahí las fotografía que uso en este post presentación.

Así que este viaje me va a permitir saldar la deuda que tengo con esta singular isla: En el centro del Mediterráneo, pero con el inglés, junto al maltés, como idioma principal.

Mi residencia durante una semana para estudiar inglés en Malta va a ser en la Elanguest English Language School.

Keating House, mi escuela de inglés, en Ross Street, St Julian’s. Y si ellos se han encargado del plan académico, con un programa lectivo excelente, yo me he encargado de la lista de todo aquello que voy a ver o visitar durante mis ratos libres.

Estos van a ser los cinco lugares de mis paseos ociosos en Malta:

La Valeta

Siempre es un placer volver a pasear por sus calles estrechas y empinadas que son Patrimonio de la UNESCO.  El antiguo mercado cubierto y puerto histórico de la isla nos brinda una de las más bellas vistas de Malta.

La Valeta

El Hipogeo de Hal Saflieni

Dicen que es uno de los lugares más impresionantes de Malta. Y, claro, no me voy a quedar con las ganas de comprobarlo… Una antigua necrópolis que fue descubierta accidentalmente por un albañil mientras construía un pozo que debía alimentar una casa privada en la localidad de Paola, hoy forma parte, también como La Valeta,  de la lista de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Islas de Gozo y Comino

Como preparativo a la época estival que ya se va acercando, o como pre-temporada para el verano, seguro que me voy a dar una vuelta por una, o las dos, de estas islas, pequeños tesoros de Malta. El ferry me conducirá a Comino donde tengo ganas de ver la ventana, una roca esculpida caprichosamente por el viento, sobre el famoso Blue Lagoon con sus aguas de azul cristalino.

Spinola bay

Dicen que esta pequeña bahía es de los sitios más bonitos de Malta. Y así debe ser por la forma en que la gente describe el paseo marítimo que la bordea. Con un aire inconfundible maltés (que esto tengo que descubrirlo) ¿Cómo es ese aire maltés? Parece ser que voy a tener oportunidad de comprobarlo sentada en alguna de las terrazas de los muchos bares y restaurantes que hay en la zona.

Fuegos artificiales

¿Qué mejor para celebrar mi primera vez que unos buenos fuegos artificiales? Y es que mi estancia en Malta coincide con el Malta international Fireworks 2014 (del 25/04/2014 al 30/04/2014). Parece ser que en Malta los fuegos artificiales tienen una larga tradición de muchos años de antigüedad, que se remonta a la Orden de los Caballeros de San Juan. Va a ser genial disfrutar de los colores del fuego en el cielo limpio de la isla.

En fin… ¡Que ya hay ganas! Y no olvidéis que podréis seguir mi aprendizaje de Malta a través de las redes sociales del blog.

cabina muy británica en Malta

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